i:SY - l’histoire

Par MARTIN KUHLMEIER

Afin de mieux comprendre la présentation du nouveau modèle i:SY DrivE S8 ZR, revenons sur le début du développement de la marque.

Bien que le concept i:SY ait été mûrement réfléchi depuis déjà longtemps dans ma tête, ce n'est qu'en 2007 que vint le bon moment pour le présenter sur le marché.

Le i:SY devait disposer de certaines caractéristiques et capacités qui n'étaient alors pas encore connues dans le monde du vélo.

Certes en 1898, il existait déjà des vélos de 20 pouces équipés de roues pneumatiques; cela ne paraissait donc plus vraiment révolutionnaire au 21e siècle. Et pourtant le i:SY se démarquait déjà des modèles existants...

 

 

 

Parfois, il faut simplement d’un peu de temps ou des circonstances particulières pour obtenir quelque chose de complètement nouveau.

 

Le premier prototype se tenait sur ses roues de 20" à la fin 2007, toujours fabriqué en acier, mais sur le plan technique, disposant déjà de presque toutes les caractéristiques souhaitées.

Rapidement, la première série pilote fut produite; elle ne se composait alors que de trois unités. Quelques ajustements géométriques furent encore nécessaires, puis arrivèrent les premiers i:SY! Ce fut là un moment très particulier…

 

 

i:SY ou comment un nom de produit est créé

 

Au début, on y pense à peine, mais créer le nom parfait d’une marque est une tâche incroyablement difficile.

Je me suis creusé la cervelle durant mes longues promenades en forêt avec mon chien. Et un jour, subitement, c’est devenu aussi clair que si cela avait été la chose la plus simple au monde : i:SY – c’était LE nom que je cherchais.

i:SY, retranscription phonétique complètement libre du mot anglais « easy ». Un mot à la connotation si positive, que c’est peut-être pour cela qu'aucun second choix ne m’est apparu en langue allemande.

 

Qui produira le premier i:SY?

Proposer un vélo i:SY électrique, c’était le plan depuis le départ. Seulement, les budgets manquaient pour assurer notre propre production. Sans parler des opportunités de commercialisation inexistantes. La solution était de s’associer. Mais avec qui? Quel partenaire serait en mesure de comprendre totalement notre concept? Serait-il vraiment disposé à mettre en œuvre notre vision et nos exigences en termes de qualité?

À l’époque, un seul fabricant a été pris en compte: la société BIKETEC (FLYER) basée à Kirchberg, en Suisse. Suite à une présentation réussie sur site, la société BIKETEC reçoit une licence pendant l'été 2008 pour la fabrication et la distribution du « i:SY FLYER ».

L’étape suivante...

En septembre 2008, le concept i:SY est présenté au salon EUROBIKE. Le i:SY en version non motorisée (aujourd'hui, le « i:SY Lite ») est sélectionné pour participer au prix EUROBIKE; il s’y distingue en remportant les prix dans deux catégories: Concept et Design.

 

 

 

C’est ainsi que nous avons commencé sur le marché du vélo, ce qui nous a permis dès 2009 de livrer les premiers modèles (avec moteur Panasonic). À ce moment-là, nous continuions de fabriquer à la main la version non motorisée du i:SY. La demande pour le i:SY Pedelec sur le marché s'est développée très rapidement et, comme on le sait, le succès est toujours susceptible d'attirer les imitateurs.

À peine un an plus tard, un fabricant présentait une copie de notre modèle au salon EUROBIKE. Oh pas une copie exactement identique, mais très similaire tout de même. Dans le même temps, de nombreux fabricants de vélos ont découvert leur intérêt pour le marché des 20“ et ont intégré des vélos compacts à leur programme.

 

 

La saison 2013/14 marque un changement de fabricant ouvrant la voie à de nouvelles perspectives.

L’accord de licence expirant avec la société Biketec (Flyer), nous n'avons pas renouvelé le contrat pour i:SY. Le nouveau partenaire sous licence devient alors la société Hermann HARTJE KG à Hoya. Deux raisons principales à ce changement: le premier était que nous souhaitions maintenant utiliser les disques Bosch, et la deuxième que je redevenais responsable du développement futur du i:SY.

Nous avons donc présenté le premier i:SY Bosch au Salon EUROBIKE en 2013 avec notre nouveau partenaire HARTJE. Depuis lors, nous en sommes déjà à la 4e année du modèle Bosch et dans la 9e année de notre partenariat avec HARTJE.

Un travail d’équipe

Alors qu’en 2007 j’étais encore seul à participer au développement d’ i:SY, aujourd'hui, toute une équipe travaille au quotidien avec beaucoup de passion et de joie au succès de ce qui est peut-être le meilleur vélo du monde.

Si nous regardons aujourd’hui la génération actuelle des modèles i:SY, nous le faisons avec fierté et humilité au vu de ce que nous avons accompli. Mais surtout, nous nous réjouissons chaque jour du plaisir et de la qualité de vie qu’ont nos clients avec leur vélo i:SY. C'est exactement ce pour quoi nous travaillons chaque jour.

L’aventure i:SY continue. C’est promis.

Cordialement, Martin Kuhlmeier.