I:SY – de story

Door MARTIN KUHLMEIER

“Om de presentatie van de nieuwe i:SY DrivE S8 ZR beter te begrijpen, kijken we terug naar het allereerste begin.

Ofschoon in het hoofd het i:SY concept allang klaar was, duurde het tot 2007 om de markt voor te bereiden op introductie.

De i:SY moest bepaalde kenmerken en eigenschappen hebben, die men tot nog toe bij een fiets niet kende.
Al in 1898 bestonden er 20“ fietsen met luchtbanden. In de 21e eeuw dus niets nieuws onder de zon. En toch iets totaal anders presenteren dan gangbaar, was ons doel”

 

 

Soms moet je gewoon wachten tot de tijd rijp is om je slag te slaan met iets totaal nieuws.

Nog uit staal vervaardigd, maar technisch bijna identiek, stond eind 2007 het eertse prototype op 20“ wielen.

Niet lang daarna werd de eerste nulserie geproduceerd en daar stonden ze dan: de eerste i:SY’s ter wereld: een heel bijzonder moment!

i:SY:  hoe een productnaam ontstaat

In eerste instantie denk je er wellicht niet zo over na, maar een perfecte merknaam creëren is een ontzettend moeilijke opgave. Tijdens lange boswandelingen met mijn hond heb ik m’n hoofd erover gebroken. En ineens, ‘out of the blue’ was het daar, alsof het de eenvoudigste zaak van de wereld was: i:SY, dat is DE naam: i:SY! Eeen compleet vrij vertaald woord uit het Engels, in een nieuw jasje. Zo positief, zo mooi, zo i:SY!

Wie gaat de i:SY produceren?

Het idee om de i:SY elektrisch te maken bestond al vanaf het begin. Alleen hadden we niet de mogelijkheid een eigen productielijn op te bouwen. Laat staan de bedrijfstechnische mogelijkheden.... De oplossing was een cooperatie, maar met wie? Welke potentiële partner was überhaupt in de mogelijkheid een i:SY te bouwen? Een die onze kwaliteitseisen kon waarborgen?

Toendertijd kwam eigenlijk maar één producent in aanmerking. De firma BIKETEC (FLYER) uit Kirchberg, Zwitserland. Na een succesvolle presentatie ter plekke kreeg de firma BIKETEC in de zomer van 2008 een licentie voor de productie en verkoop voor de zogenaamde i:SY FLYER.

De volgende stap…

was de presentatie van de i:SY op de EUROBIKE in 2008. De niet gemotoriseerde i:SY (vandaag de dag i:SY Lite) deed mee aan de EUROBIKE-Award en werd meteen winnaar in de categoriën concept en design.

Zo zetten we voet aan wal op de fietsmarkt en konden we in 2009 de eerste fietsen (met Panasonic motor) afleveren. De niet gemotoriseerde i:SY variant werd toendertijd nog in eigen huis gebouwd. De i:SY Pedelecs vonden gretig aftrek en reeds één jaar later waren er al kapers op de kust: op de EUROBIKE 2010 werd al een kopie van het origineel gepresenteerd. Niet helemaal 1:1 maar wel zeer gelijkend. Inmiddels hebben veel fietsfabrikanten een 20” in het programma.

Voor het seizoen 2013/14 is er een wissel van fabrikant.

De aflopende licentie met de firma Biketec (Flyer) werd vanuit i:SY niet verlengd. De nieuwe partner werd firma HARTJE KG uit Hoya, Duitsland. Een belangerijke reden was de omschakeling naar het Bosch systeem en het feit dat ik zelf weer kon beslissen over de toekomstige ontwikkeling van i:SY.

Samen met onze nieuwe partner HARTJE werd in 2013 op de EUROBIKE de eerste i:SY Bosch gepresenteerd.

Teamwerk vandaag

Terwijl ik in 2007 bij de ontwikkeling van de i:SY nog alleen was, staat er vandaag de dag een heel team achter mij. Dag in dag uit zijn we met veel passie bezig aan wellicht ‘de beste fiets ter wereld’. Als we vandaag naar onze huidige i:SY modellen reeks kijken, doen we dat met trots met wat we allemaal bereikt hebben.  En we worden vooral blij van alle klanten die we gelukkig maken met hun nieuwe i:SY. Daardoor houden wij van ons werk. En het gaat i:SY verder. Beloofd.

Met vriendelijke groeten,

Martin Kuhlmeier